La dieta vegetariana baja los niveles de colesterol

1415

Una dieta vegetariana, que incluya almendras, soja y fibras puede bajar los niveles
de colesterol con tanta eficacia como los medicamentos, según un artículo
que publica la revista Journal of the American Medical Association.
Investigadores de la Universidad de Toronto (Canadá) compararon los efectos
de un compuesto común que se usa para el tratamiento del colesterol, conocido
como lovastatin, y de una dieta de alimentos vegetarianos que se sabe que disminuyen
el colesterol.

Habitualmente los médicos recetan a sus pacientes con altos niveles de
LDL o “colesterol malo”, dosis de medicamentos de la familia de las
estatinas, que inhiben la producción de una enzima necesaria para la producción
de colesterol.
Pero esos compuestos tiene efectos secundarios y, en numerosos casos su efecto
sobre el colesterol se ve contrarrestado porque el paciente no modifica su dieta
y por lo tanto continúa aumentando los LDL.
En el estudio de Toronto se encontró que la dieta especial redujo el “colesterol
malo” en casi un 29 por ciento, comparado con una disminución del
30,9 por ciento en los pacientes que tomaron lovastatin.
SSGP3095
La dieta especial combinó frutos secos, como las almendras, la proteína
de soja, y alimentos con alto contenido de fibra como avena y cebada y una margarina
especial que se hace con esteroles de plantas, los que se hallan en las verduras
y aceites vegetales.
“La razón por la cual estos alimentos son tan eficaces para la reducción
del colesterol es que los humanos pueden haberse adaptado durante su evolución
a lo que se ha denominado la `dieta de los simios`, esto es una dieta que tiene
mucha fibra, frutos secos, proteínas vegetales y esteroles de plantas”,
dijo David Jenkins, quien encabezó el estudio.

Jenkins, quien es director del Centro clínico de Nutrición y Modificación
de Factor de Riesgos en el Hospital St. Michael`s de Toronto, dijo que este estudio
podría tener implicaciones de largo alcance para la salud pública.

“A medida que envejecemos aumenta nuestro nivel de colesterol, lo cual incrementa
el riesgo de enfermedad cardiaca”, indicó Jenkins, quien señaló
que “este estudio muestra que ahora la gente tiene una alternativa dietética
a los medicamentos para el control del colesterol”.