Estudios y situación legal de la Osteopatía

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    La Osteopatía es una disciplina que desde Estados Unidos ha
    ido expandiéndose por el mundo. Aunque en éste y otros países es una disciplina
    con entidad propia, en otros lugares la formación y la práctica profesional se
    restringen a profesionales de la salud ya acreditados, como médicos,
    fisioterapeutas o comadronas. Esta primera parte del artículo muestra cuál es la
    situación actual de la Osteopatía en los principales países de habla inglesa y
    la existencia de federaciones en Europa.

    La expansión de la Osteopatía como disciplina médica está
    ligada al creciente conocimiento que la población va teniendo de ella y al
    reconocimiento de las autoridades.

    En 1892, Andrew Taylor Still funda la primera escuela de
    Osteopatía en Kirskville, Missouri (Estados Unidos).

    En 1896, el estado de Vermont reconoció la Osteopatía y, poco
    a poco, fueron haciéndo lo mismo los demás estados.

    En 1993, fue Gran Bretaña, seguida de Australia y Nueva
    Zelanda.

    El 27 de julio de 1997, la Comisión Europea de Salud Pública
    y Protección al Consumidor aprueba que la Osteopatía sea regulada en todos los
    países de la Unión Europea.

    ESTADOS UNIDOS

    Actualmente, la medicina osteopática está emergiendo como una
    de las profesiones relacionadas con la salud con mayor crecimiento en Estados
    Unidos. Debido a su cometido preventivo en atención primaria, la gente prefiere
    cada vez más la asistencia de los osteópatas (D.O.). La filosofía de la
    Osteopatía, basada en el tratamiento integral de la persona, es aplicada en la
    prevención, diagnóstico y tratamiento de las enfermedades, trastornos y
    accidentes. La medicina osteopática pone especial interés en la interrelación
    entre el sistema nervioso, el sistema musculoesquelético y el sistema visceral.

    Los osteópatas, en Estados Unidos, dan una asistencia médica
    completa tras haber sido formados en asistencia primaria, y muchos de ellos
    reciben educación adicional en áreas más especializadas como la Psiquiatría, la
    Pediatría, la Obstetricia, Cirugía, Oftalmología y Cardiología.

    En Estados Unidos la enseñanza de la Osteopatía está regulada
    como una licenciatura. Existen 19 universidades que forman a osteópatas. Estas
    universidades están inscritas en la American Association of Colleges of
    Osteopathic Medicine (AACOM) que garantiza una formación rigurosa.

    Para acceder a una de las escuelas de medicina osteopática,
    los estudiantes deben haber superado los estudios de enseñanza secundaria en la
    rama de ciencias y superar el Medical College Admissions Test (MCAT). Las
    escuelas de Osteopatía estadounidenses solicitan una entrevista personal para
    valorar los deseos del estudiante para llegar a ser osteópata.

    Los principios y prácticas de osteopatía están integrados en
    un programa de formación de 4 años. Se presta especial atención a la
    interrelación entre los diferentes sistemas del cuerpo.

    Los 2 primeros años están enfocados hacia las ciencias
    básicas y suelen ser 2 años de asignaturas comunes con los estudios de Medicina.
    El 3 y 4 año se orientan hacia la especialización, dando énfasis al trabajo
    clínico y prácticas en hospitales, centros médicos y consultas privadas,
    debiendo aprender técnicas manipulativas osteopáticas para la prevención,
    diagnóstico y tratamiento de enfermedades y trastornos.

    Durante los años de prácticas los estudiantes se preparan
    para la Medicina en general y se interesan en la investigación. El programa
    incluye rotaciones en centros urbanos y rurales para poder abarcar todas las
    áreas de Medicina.

    Tras su graduación, el osteópata debe iniciar un período de
    estancias clínicas de 12 meses en las diferentes especialidades médicas como
    Medicina Interna, Atención Primaria y Cirugía. Existe la posibilidad de elegir
    un programa de residencia completo en un área específica. Esta formación dura de
    2 a 6 años.

    Los osteópatas obtienen así la capacitación para ejercer la
    práctica de Medicina y Cirugía en todos los estados, aunque cada estado
    determina los exámenes y procedimientos a seguir. En algunos de ellos, el mismo
    examen sirve para osteópatas y médicos, otros realizan exámenes de licenciatura
    diferentes.

    La American Osteopathic Association (AOA) es el organismo de
    asociación de los osteópatas en Estados Unidos. La AOA requiere que sus miembros
    tengan una formación médica continuada. Para continuar siendo miembros de la
    asociación es obligatorio obtener cada 3 años un número específico de créditos
    en formación médica continuada.

    AUSTRALIA

    La Osteopatía es una profesión en alza en Australia, aunque
    actualmente el número de osteópatas todavía sea relativamente bajo. Los estudios
    de Osteopatía tienen una duración de 5 años y están reconocidos en todo el
    territorio australiano. Actualmente tan sólo existen 3 escuelas reconocidas, que
    son las siguientes:

    El Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT). Dispone de
    un programa que consta de 2 diplomaturas: Diplomatura en Osteopatía y
    Diplomatura en Ciencias Clínicas Aplicadas. Ofrece 30 horas semanales de teoría,
    práctica y tutorías. Tiene una duración de 5 años.

    Victoria University of Technology ofrece una doble titulación
    para osteópatas: Diplomatura en Ciencias Clínicas y Master en Ciencias de la
    Salud. La duración total de la formación son 5 años a tiempo completo. Los
    estudiantes deben finalizar ambos estudios para ser reconocidos como osteópatas
    en Australia.

    En la University of Western Sydney-Macarthur, la formación
    del osteópata pasa por obtener la Diplomatura de Ciencias Aplicadas (3 años) y
    después realizar un master de Osteopatía (2 años) en programas a tiempo
    completo.

    La Australian Osteopathic Association, fundada en 1955, es el
    cuerpo representativo de los osteópatas en Australia.

    NUEVA ZELANDA

    En 1990, los miembros del Registro de Osteópatas de Nueva
    Zelanda fueron reconocidos para poder ofrecer asistencia médica.

    Los primeros cursos de medicina osteopática en Nueva Zelanda
    se iniciaron, en el 2002, en Auckland. Hasta ahora los osteópatas reconocidos
    debían cursar sus estudios en el extranjero durante 4 años a tiempo completo
    como mínimo.

    RECONOCIMIENTO DE LA OSTEOPATÍA EN LA UNIÓN EUROPEA

    A principios del siglo XX, William Garner Sutherland, alumno
    de Andrew Taylor Still, confía a su discípulo, el Dr. Harold Magoun, la misión
    de transmitir la medicina osteopática en Europa donde, desde entonces, su
    desarrollo no ha hecho más que crecer. El Dr. Littlejohn, otro alumno de Still,
    creó en Gran Bretaña la primera escuela de Osteopatía europea, la British School
    of Osteopathy (BSO).

    La Osteopatía, aunque presente en Europa, sólo ha sido
    plenamente reconocida en Gran Bretaña desde 1993 y en Suiza en algunos cantones.
    En Gran Bretaña, el vacío legal existente en el campo de la Osteopatía fue
    cubierto por la «Osteopaths Act», en 1993, que reconocía el derecho a ejercer la
    profesión de osteópata. Progresivamente, el reconocimiento de la profesión
    debería seguir la misma vía en los otros países europeos donde es igualmente
    ejercida.

    En el resto de Europa existen diferentes tendencias, y la más
    implantada corresponde a la formación osteopática después de realizar estudios
    de Fisioterapia o Medicina.

    En cada país de Europa, los osteópatas DO pretenden ejercer
    su profesión al igual que otros profesionales de la salud. Proponen su libertad
    de ejercicio, una calidad máxima de atención, un control de formación y de
    deontología y quieren que su disciplina sea integrada en las políticas de salud
    de sus países.

    En la Unión Europea, se da la situación paradójica de que un
    profesional de la salud, oficialmente reconocido en un país, pueda ser llevado a
    juicio en otro país miembro de la comunidad por ejercicio ilegal de la medicina.

    El Registro Europeo de Osteópatas

    El Registre Européen des Ostéopathes (REO) se constituye el 1
    de junio de 1983 como una asociación internacional de carácter científico que
    reclama la unificación de formación, concepción profesional y deontológica en
    los diferentes países de la Comunidad Europea.

    La Federación Europea de Osteópatas

    El REO reunido en Asamblea General Extraordinaria el 17 de
    abril de 1999, acordó por unanimidad adoptar el nombre de Fédération Européenne
    des Ostéopathes (FEO).

    La FEO es el lugar de reunión de todos los osteópatas DO
    diplomados de Europa, a través de sus asociaciones profesionales nacionales que
    les agrupan en cada país.

    Pertenecer a la FEO acredita la ética y competencia con alto
    grado de responsabilidad de los profesionales. Bélgica, Francia, Grecia,
    Portugal, Alemania y Luxemburgo están adheridas a la FEO. Austria acaba de
    solicitar su ingreso y en Rusia hay corresponsales. Además la FEO posee
    delegaciones en Gran Bretaña, Chipre y en Estados Unidos.

    La FEO se encarga de coordinar todos los esfuerzos de las
    asociaciones profesionales de DO para obtener el reconocimiento legal de la
    Osteopatía en todos los países de la Unión Europea y del Consejo de Europa. Es
    miembro activo del Consejo Europeo de Profesiones Liberales Intelectuales y
    Científicas (CEPLIS) y, por el hecho que dos representantes del CEPLIS estén en
    el Comité Económico y Social, la FEO accede de este modo a un órgano de la Unión
    Europea. Propone unificar los criterios de formación de las diferentes escuelas,
    universidades e instituciones privadas y desarrollar un código ético común.
    Estimula el concierto entre todos los países de la Unión Europea y del Consejo
    de Europa para promover la creación de una Academia Europea de Osteopatía, cuya
    organización sea autónoma e independiente. Es el portavoz de los osteópatas DO
    europeos en la Comisión de la Unión Europea y del Parlamento Europeo.

    La FEO espera igualmente que las asociaciones de osteópatas
    extraeuropeas sostengan la acción y participen así del esfuerzo para conseguir
    el reconocimiento y la libertad de ejercicio profesional.

    La Federación Europea de Osteópatas (FEO) ha registrado en el
    seno del mercado interior europeo una marca comunitaria: «Eur Ost DO». Según la
    Sra. Bonino, comisaria de la Dirección General de la Protección de los
    Consumidores de la Comisión Europea, este título permitirá reconocer en Europa a
    los osteópatas que acrediten criterios de formación y práctica segura para el
    público.

    GRAN BRETAÑA

    La Osteopatía inicia su historia en Gran Bretaña a principios
    del siglo XX con la llegada de los primeros osteópatas. En 1911, se crea la
    British Osteopathic Association (BOA) como una delegación de la AOA. Estaba
    constituida por osteópatas elegidos por la AOA y formados en Estados Unidos.

    En 1917, el Dr. John Martin Littlejohn, alumno de Andrew
    Taylor Still, funda la British School of Osteopathy (BSO) de la que saldrían los
    primeros osteópatas en 1925, aunque los estudios de Osteopatía no serían
    reconocidos en Gran Bretaña hasta el año 1989.

    La BSO permite realizar los estudios a tiempo completo o
    parcial. La Licenciatura en Osteopatía tiene una duración de 4 años para
    estudiantes a tiempo completo. Para estudiantes a tiempo parcial el programa es
    de 5 años, aunque los dos últimos se realizan a tiempo completo. Esta formación
    está acreditada por la Open University de Londres.

    En 1951, se funda en París la Ecole Française d?Ostéopatie,
    que en 1965 se traslada a Londres. En 1969 cambia su nombre a Ecole Européenne
    d?Ostéopathie y en 1971 se traslada a Maidstone. En 1974 toma su definitivo
    nombre: European School of Osteopathy (ESO). La ESO ofrece cursos a tiempo
    completo durante 4 años para obtener la Licenciatura en Osteopatía acreditada
    por la Universidad de Gales. Los requisitos para acceder a la ESO son los mismos
    que para cualquier universidad. La ESO también ofrece postgrados (p.e.
    Posturología, Pediatría, Visceral) cuyos programas se desarrollan en
    colaboración con la Universidad de Greenwich. Es una formación de 2-4 años de
    duración a tiempo parcial.

    El British College of Osteopathy and Naturopathy (BCNO),
    actualmente ofrece 2 titulaciones acreditadas por la Universidad de Westminster.
    La Licenciatura en Medicina Osteopática es una formación de 4 años a tiempo
    completo. La segunda titulación es una conversión académica de la Diplomatura en
    Osteopatía. Dirigida a aquellos que obtuvieron la titulación antes de 1994,
    permite obtener la Licenciatura en Medicina Osteopática. Los requisitos para
    acceder a la BCNO son los mismos que para cualquier universidad. Los estudiantes
    extranjeros deben acreditar un buen nivel de inglés.

    En 1925, fue fundada la Incorporated Association of
    Osteopaths, constituida por osteópatas formados en la BSO. En 1936 cambia su
    nombre y pasa a ser la Osteopathic Association of Great Britain, que en 1991 se
    fusiona con la BCNO y más tarde en 1992 con la BOA.

    El «Osteopaths Act 1993», de 1 de julio, reconoce
    oficialmente la profesión de osteópata y crea un órgano, el General Osteopathic
    Council (GosC) encargado de la regulación de los osteópatas, incluyendo su
    registro, formación profesional, conducta, desarrollo y promoción de la
    profesión. La Osteopatía es la Medicina no convencional más popular del Reino
    Unido.

    Después del Reino Unido, Francia fue el principal introductor
    de la Osteopatía en Europa. Recientemente ha visto como su marco legal se
    modificaba.

    FRANCIA

    La profesión de osteópata en Francia dispone desde 2002 un
    marco institucional.

    La «Association Française des Ostéopathes» (AFDO) fue creada,
    en 1973, por un grupo de osteópatas diplomados por la ESO de Maidstone (Gran
    Bretaña). Desde 1989, la asociación está abierta a los osteópatas que cumplen
    los criterios del «Registre des Ostéopathes de France» (ROF). La pertenencia a
    esta asociación garantiza una formación seria, la validez del diploma obtenido y
    el respeto hacia la deontología y ética profesional. El «Registre des
    Ostéopathes de France (ROF)», creó la etiqueta MROF (Membre du Registre des
    Ostéopathes de France), que debe figurar sobre el certificado expuesto en el
    consultorio de cada profesional y que garantiza al paciente una formación
    académica, así como el cumplimiento de un código deontológico.

    La AFDO participa activamente en la autorregulación de la
    profesión. A principios de 1997, antes que el Parlamento Europeo adoptara el
    proyecto Lannaye-Collins, la AFDO decidió reforzar su colaboración con otras
    asociaciones representativas y, en 1998, se crea el «Conseil National
    Représentatif des Ostéopathes de France» (CNROF) que agrupa a cinco
    asociaciones: AFDO, UFOF (Union Fédérale des Ostéopathes de France), ROF
    (Registre des ostéopathes de France), la «Collégiale Académique», y la «Académie
    d´Ostéopathie de France».

    La «Collégiale Académique» fue fundada, en 1987, y tiene a su
    cargo la formación de la Osteopatía agrupando 15 escuelas que preparan para la
    obtención del Diploma Nacional de Osteopatía (DO).

    En Francia la Osteopatía no está cubierta por la Seguridad
    Social, aunque sí por algunas mutuas. Los honorarios de los osteópatas están
    sujetos al IVA.

    Desde el 4 de marzo del 2002, la Osteopatía está oficialmente
    reconocida en Francia según el artículo 75, título IX de la ley 2002-303,
    aparecido en el Boletín Oficial de la República Francesa del 5 de marzo de 2002.
    Este artículo determina que el uso profesional del osteópata o quiropráctico es
    exclusivo para aquellos titulares de un diploma específico que acredite su
    preparación como tales, aprobado por el Ministro de Salud bajo condiciones
    fijadas por decreto. Además, todo practicante profesional de dichas actividades
    deberá realizar una formación continuada.

    BÉLGICA

    En Bélgica los primeros consultorios de Osteopatía aparecen
    en los años 70. Los osteópatas formados en Gran Bretaña fundaron la «Société de
    Recherche en Thérapie Manuelle» (SRTM) en 1975, y que, en 1976, pasó a llamarse
    «Société Belge d´Ostéopathie et de Recherche en Thérapie Manuelle» (SBORTM).

    Los osteópatas formados en Francia fundaron la «Association
    Belge de Thérapie Manuelle» (ABTM) en 1978, que en 1982, cambió su nombre a «Association
    Belge des Ostéopathes» (ABO).

    En 1986, se constituye la «Société Belge d´Ostéopathie» (SBO),
    que intenta colocar a la Osteopatía en el lugar que se merece en la sociedad y
    permitir a los osteópatas una práctica profesional segura. Ante un posible vacío
    legal, en 1986, la SBO presenta un demanda para obtener el reconocimiento como
    entidad civil profesional. Fue reconocida en 1993.

    En 1990 se constituye la «Académie d´Ostéopathie de Belgique».
    La función de la «Académie d´Ostéopathie de Belgique» es vigilar y responder a
    cuestiones de índole filosófica, científica y moral. El ejercicio de la
    Osteopatía exige una formación rigurosa definida por la Académie d´Ostéopathie
    de Belgique.

    En Bélgica, desde 1998, el título D.O. pertenece legalmente a
    la SBO y es entregado a estudiantes que hayan llevado a cabo una formación
    reconocida por la SBO tras presentarse a un examen final y defender una tesis
    ante un Tribunal Nacional Belga de Osteopatía. El título DO también puede ser
    obtenido por candidatos que hayan asistido a otras escuelas. Para ello deben
    presentarse a un examen de admisión que da acceso al Tribunal Nacional.

    El «Registre Belge des Ostéopathes» (RBO) fue fundado en 1983
    y agrupa a todos los osteópatas DO que han asistido a una formación reconocida
    por la SBO y ejercen únicamente como osteópatas. Todos los miembros pueden
    añadir al final de su nombre las siglas DO, mRO como signo de afiliación. El
    registro es un aval de respeto del Código deontológico y comportamiento ético de
    sus miembros. Todos los miembros son también miembros de la SBO.

    La «International Academy of Osteopathy» (IAO) es una escuela
    de Osteopatía que ofrece una formación segura, competente e independiente en
    Dinamarca, Bélgica, Holanda y Alemania, desde que en 1993 iniciara la formación
    a tiempo completo en Bélgica.

    Las compañías y mutuas de seguros de Bélgica y Holanda
    reembolsan parte de los costes de tratamiento osteopático si éste ha sido
    llevado a cabo por un osteópata acreditado.

    La IAO concede distintos títulos que permiten ser miembro de
    registros y asociaciones profesionales nacionales e internacionales:

    ? Diplomatura en Osteopatía D.O.

    ? Licenciatura en Medicina Osteopática.

    Para acceder a la IAO se necesitan estudios de Fisioterapia o
    Medicina. La formación consta de 8 módulos anuales durante cinco años a
    dedicación parcial. Los graduados por la IAO pueden ser miembros de las
    asociaciones profesionales de osteópatas en todos los países de Europa.

    PORTUGAL

    El parlamento Portugués ha aprobado el proyecto de Ley de
    reglamentación de las medicinas no convencionales entre las que se incluye la
    Osteopatía. La Osteopatía está oficialmente reglamentada por el departamento de
    trabajo y se define al osteópata como el trabajador que estudia el estado de
    postura global del asistido, fundamentándose en una disfunción somática que es
    la base del diagnóstico y el tratamiento osteopático. Utiliza maniobras
    específicas para observar los procesos de alteración de la movilidad de la
    estructura y técnicas manuales específicas conocidas como manipulaciones
    osteopáticas para recuperar el movimiento.

    El «Centro Osteopático de Lisboa» ofrece el Curso Superior de
    Osteopatía impartido en la Universidad Oxford Brookes de Gran Bretaña. Son
    estudios con una duración de tres años y un total de 3.150 horas. Para acceder
    al centro es necesario haber superado los estudios de enseñanza secundaria.

    GRECIA

    En 1992, los osteópatas D.O. iniciaron la constitución del
    «Registro Griego de Osteópatas» (RGODO), cuyos miembros son poseedores del
    Diploma de Osteopatía que les acredita una formación de aproximadamente 5.000
    horas de formación académica y práctica clínica. La mayoría de sus miembros son
    graduados en la ESO, la BCNO y la BSO de Gran Bretaña.

    El Departamento de Salud en Grecia establece rígidas
    estipulaciones. La ley sólo reconoce como profesionales del Departamento de
    Salud a los Licenciados en Medicina o a los Diplomados en Fisioterapia.

    El RGODO junto a otras instituciones análogas europeas,
    trabaja por conseguir una acreditación y un reconocimiento legal de la profesión
    al margen de médicos y fisioterapeutas. El RGODO recomienda acudir a las
    escuelas de Osteopatía en Gran Bretaña para así poder disponer de profesionales
    preparados y crear una correcta estructura desde el principio.

    ITALIA

    El «Registro degli Osteopati d?Italia» (ROI) fue constituido
    en 1989. Trabaja para el desarrollo y la difusión de la Osteopatía en Italia.
    Vigila la garantía de la formación (seis años de estudios) y la coordinación de
    las seis escuelas nacionales afiliadas al registro en las que se imparte una
    formación con programas y criterios correspondientes a los estándares
    internacionales.

    El ROI es miembro de la FEO que admite a asociaciones
    nacionales que cumplan con los estándares europeos de formación y ejercicio
    profesional.

    OTROS PAÍSES DE LA UNIÓN EUROPEA

    En Suecia la Osteopatía es una terapia legalmente reconocida
    como profesión de atención de la salud. En Dinamarca, la Osteopatía está
    oficialmente reconocida desde 1991. En los Países Bajos fue aprobada, en 1993,
    la Ley relativa a las profesiones del sector de cuidados de la salud que
    autoriza las medicinas no convencionales, entre las que se incluye la
    Osteopatía. La «Nederlandse Associatie van Gediplomeerde Osteopaten» (NAGO) es
    la asociación de osteópatas de Holanda.

    En Alemania existen oficialmente los «Heilpraktiker» que son
    profesionales de terapias no convencionales: utilizan la Homeopatía, la
    Osteopatía y los productos naturales. La «Verband fur Osteopathen in Deutschland»
    es la asociación de osteópatas en Alemania constituida en 1994.

    SUIZA

    La «École Suisse d´Ostéopathie» de Belmont-sur-Lausanne,
    dispensa una formación a tiempo completo de cinco años de duración. El único
    requisito de entrada es haber superado los estudios de enseñanza secundaria y
    las pruebas de acceso a la universidad.